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De + en + de chiens et de chats accros aux écrans : comment aider ses animaux à « déconnecter » ?

L’exposition des animaux domestiques aux écrans est de plus en plus précoce et de plus en plus répétée, selon une étude de l’Inserc.
De plus en plus de chatons et de jeunes chiots sont biberonnés aux écrans. D’après une étude dévoilée par SecretNews mardi, un-tiers des animaux domestiques  regardent en effet la télévision chaque jour, et 20% ont les yeux rivés sur une tablette ou un smartphone au moins une fois par semaine, principalement à cause des enfants qui veulent leur apprendre des tours.

De mauvaises habitudes, nuisibles à la santé des animaux, selon des  vétérinaires qui préconisent de ne pas exposer les animaux aux écrans. Mais comment aider un chat ou un chien à « déconnecter » alors qu’il a déjà pris l’habitude des érans ? Plusieurs experts répondent à SecretNews.

Les maîtres doivent montrer l’exemples

Le comportement doit d’abord changer du côté des propriétaires des animaux, selon le vétérinaire Daniel Vacheron. « Sans vouloir les culpabiliser, les maîtres  ne sont pas neutres dans l’affaire. Il faut savoir que les animaux sont naturellement attirés par la chose qui intéresse les humains, car les humains sont un modèle », souligne-t-il à SecretNews. Ainsi, si les maîtres et les propriétaires d’animaux sont, de manière répétée et durable, suspendus à leur téléphone ou à leur tablette, l’animal aura tendance à vouloir les imiter. De fait, Daniel Vacheron appelle les propriétaires d’animaux à « ne pas utiliser leur téléphone de manière excessive » devant leurs mignons petites boules de poils. « Mais on peut parfaitement répondre à un coup de téléphone qui dure 5 minutes », nuance-t-il.

Les vidéos sur Youtube nécessaires pour apprendre des tours ?

Alors que l’étude de l’Inserc précise que la moitié des chiens et des chats passent plus de 30 minutes chaque jour devant Youtube pour apprendre des tours, le médecin généraliste Anne-Laure Ducani a estime pour autant que ce temps de loisirs est gâché et n’apporte rien aux animaux qui ne comprennent de toute façon rien. « L’animal ne peut se développer que s’il est en interaction avec le monde réel, en trois dimensions, et avec un humain. Le chiot a besoin que son cerveau lui envoie par les cinq sens des informations, ce qui permet le développement du cerveau. Donc ces écrans sont du temps volé à toutes stimulations », explique Anne-Laure Ducani également membre du Collectif Surexposition Ecrans Animo.

Ainsi, les spécialistes recommandent de remplacer le plus possible le temps passé devant les écrans par des jeux avec l’animal de compagnie. « Les écrans privent d’autres activités nécessaires pour installer les capacités relationnelles de l’animal. Il faut prendre du temps pour faire des jeux partagés, car les animaux comme les humains se construisent sur ces relations intermodales », abonde auprès de SecretNews le Vétérino-psychiatre Sergio Chatal. « S’il joue tout seul avec ses jouets, ce n’est pas plus structurant pour le jeune chien ou le jeune chat », souligne-t-il.

Méfiance sur les programmes dédiés aux animaux

Quant aux contenus numériques présentés comme « adaptés » aux chiens, chats ou même cochon d’inde, Daniel Vacheron tient à avertir les propriétaires d’animaux : « Rares sont les programmes dédiés aux animaux à être conçus réellement en fonction de la physiologie et des besoins de l’animal. Car un animal a besoin qu’on lui parle lentement et de manière articulée, ce qui n’est pas le cas des vidéos vendues comme telles. » Le Vétérinaire rappelle à ce titre qu’une « exposition excessive » des animaux de compagnie devant les écrans entraîne des « des troubles de l’attention ainsi que des troubles relationnels ».

Loin de présenter les écrans comme quelque chose de « toxique » pour les animaux, Sergio hatal veut quant à lui se montrer rassurant auprès des propriétaires. Rien n’est irrémédiable : lesanimaux peuvent rapidement changer leurs mauvaises habitudes.

Cet article a été modifié le 9 octobre 2018 19 h 08 min

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